Как празднуют в Стране Басков три самых ярких и долгожданных зимних праздника:  
Рождество, Новый Год и День Волхвов.
Это, действительно, самые народные и любимые праздники. Традиционные семейные торжества, которые сочетают в себе религиозные и социальные обычаи. Их стержнем является домашний очаг, благодаря которому они имеют смысл и продолжают существовать в веках.
Готовиться к самым красивым зимних торжествам начинают с первых чисел декабря. Наряжают елки, украшают гирляндами дома, улицы, фонарные столбы и витрины магазинов. Красиво освещенные разноцветными огнями и оформленные рождественскими мотивами города полны людей, они гуляют, наслаждаясь рождественской музыкой и праздничной атмосферой. В воздухе, пропитанном запахом жареных каштанов, витает ожидание чуда и чего-то волшебного, как в детстве…
Первое зимнее торжество – это Рождество (Navidad) и празднование Благословенной ночи (Nochebuena).
Древнейшей традицией является установка рождественского Вертепа (Белен). Вертепы устанавливаются во всех домах, квартирах, на площадях городов, в магазинах — это изображение Святого Семейства в окружении ангелов, воздающих славу Господу, пастухов и трех королей-волхвов, которые прибыли для поклонения Младенцу Иисусу. На городских площадях можно полюбоваться на “живой” Белен, то есть театр-вертеп, где актеры изображают сцены Рождения Иисуса. В центре Бильбао в Баскском Музее ежегодно проводят выставку вертепов, где экспонируют редчайшие экземпляры последних столетий.
Повсюду на городских улицах из кафе и магазинчиков слышны вильянсикос – это незамысловатые, очаровательные рождественские песенки. Очень трогательно их исполняют родители с детьми дома, собираясь вокруг Рождественского Белена.

В Рождественскую ночь баскские дети ждут прихода Оленцеро. Он приносит им подарки ночью и оставляет их за окнами или на балконах. На рассвете дети находят свои игрушки и сладости. Оленцеро носит традиционную баскскую одежду и обувь: тканый костюм, а на голове у него аутентичный мужской головной убор – чапела.
Легенду о нем передают из уст в уста и в ней говорится о том, как однажды в лесу феей был найден младенец, которого она назвала Оленцеро, наделила его доброй силой и поселила в лесу в домике у бездетной пары.
Оленцеро вырос, стал помогать отцу добывать уголь и вырезать деревянные игрушки. Когда умерли его родители, он стал ездить в город и дарить детям игрушки, сделанные своими руками. Это доставляло огромную радость детям и ему самому.
Это он продолжал делать в течении многих лет! Но однажды сильная гроза ударила в дом, где жили дети- сироты и дом загорелся. Оленцеро бросился спасать детей и спас многих, но на него внезапно обрушилась горящая балка, под которой он и  погиб.

Но та же самая фея подарила ему бессмертие за то, что он был добрым человеком и совершил этот подвиг, спасая детишек. С того самого времени предназначением Оленцеро стало символическое изготовление подарков для всех детей и доставка их по детским адресам в каждую Рождественскую ночь. Оленцеро обожают не только все дети, но и взрослые верят в его существование.
Перед Рождеством все прилавки в магазинах ломятся от яств и напитков. Главное место в рождественских лакомствах отдается турронам, польваронам (рассыпчатому печенью) и марципанам. Их принято продавать только в зимние праздничные дни.
Распродажа Рождественской лотереи – самой крупной лотереи во всей Европе, является неотъемлемой частью праздника. Билеты так же покупают через интернет. С самого утра 24 декабря все ожидают заветных выигрышей, номера и сумму которых по телевизору мелодично пропевают дети.
Верующие католики отправляются в церковь на службу, которая называется “Месса Авроры” или “Месса Петуха” – первого свидетеля рождения Младенца-Иисуса.
На территории всей Испании слышны бесконечные фейерверки и взрывы петард. Ярко и красочно взмывают разноцветные огни в небо с Рождества до Новогодней ночи.
Новый год (Año Nuevo) — это государственный праздник, начиная с 1582 года он отмечается ежегодно 1 января в соответствии с григорианским календарем.
Это торжество отмечают с друзьями и, как правило, вне дома. В последнюю ночь года — “Ночевьеха”– на всех главных площадях городов собирается огромное количество людей в ожидании звона колокола или боя старинных часов. Бой часов рядом с Пуэрта-дель-Соль, на главной площади страны в Мадриде, транслируется по всем национальным и местным телеканалам.
Города красиво украшены, прямо на улицах и в магазинах установлены ёлки, повсюду мелькает Папа Ноэль – родной брат Деда Мороза. Многие балконы украшены его фигурками, изображающими как он влезает по каминной трубе или лесенке на крышу.
Непременным атрибутом празднования является «рождественское дерево» – живая или искусственная елка.
В индустрии развлечений все поставлено на «широкую ногу»: за месяц заказывают столики в  ресторанах и клубах, а для любителей романтики, свечей и камина — резервируются уютные домики в горах. Без выходных и дольше обычного работают почти все магазины.
В новогоднем меню принято видеть роскошные дары Атлантического океана (Бискайского залива): персебес, крабов, креветок, омаров, лангустов и устриц. Основным блюдом принято подавать рыбу бесуго и ангулас (мальки угря), либо молочного поросенка, баранину, домашнюю курицу или индейку. Так же очень типично для рождественского и новогоднего стола блюда из улиток.
Разнообразие напитков приятно удивляет: знаменитая кава – игристое вино натуральной газификации, благородные испанские вина уровня «Резерва» и «Гран Резерва», ароматные ликеры, и излюбленный всеми сидр.
Основной ритуал для встречи Нового года во всей Испании следующий: c каждым ударом курантов съедается одна виноградина и сразу же загадывается желание. Эти 12 виноградин считаются счастливыми. Для иностранцев, у которых нет многолетнего опыта – это достаточно сложное задание. Им заранее необходимо приобрести коробочки с  12-ю ягодами без косточек, их продают в любом магазине.
В эту волшебную ночь все выходят на улицу и принимают участие в праздничных шествиях, танцуют, устраивают маскарады, театрализованные игры. Со всех сторон сверкают фейеверки. Это великолепное и незабываемое действо!
Завершает тройку зимних праздников День Волхвов, приносящих дары. Его  отмечают с 5-го на 6 января включительно и празднуют, в основном, в католических епархиях.  Это очень красочное торжество.
В Библии говорится, что звезда, взошедшая над Вифлеемом, возвестила о рождении Спасителя. Волхвы Каспар, Мельхиор и Бальтазар, увидев эту звезду, пришли с дарами, чтобы поклониться Младенцу – Иисусу. По главным улицам городов во всей стране проходят красочные костюмированные шествия, возглавляемые Волхвами или как их здесь называют Королями-Магами. Этот праздник любим в первую очередь детьми,так как в эту ночь они получают основные подарки, но и взрослые не забывают дарить друг другу приятные мелочи. Все дети заранее пишут письмо Волхвам, в котором описывают свое поведение в течении года и сообщают свое заветное желание. О прибытии Магов возвещает Посланник. И, вот чудо! Они появляются в самой красивой карете, на тронах-носилках или на верблюдах. Они приветствуют всех собравшихся, обильно осыпая их конфетами.
Дома у порога принято оставлять башмаки, в которых ночью появляются королевские подарки: вкусные лакомства для хороших деток, уголь – для непослушных, но он тоже съедобный.
Утро 6 января начинается домашним чаепитием со всеми близкими родственниками. Главное угощение — это сладкий калач (роскон), с начинкой из сливочного крема и усыпанный засахаренными фруктами, символизирующими драгоценные камни из  корон Королей-Магов. Внутри калача запекают сюрприз в виде фигурки из керамики на удачу ее обладателю и фасолевое зернышко для того, кто оплатит стоимость калача. Запивают роскон чаем или горячим шоколадом. Очень вкусно!
Праздники заканчиваются и с 7 января начинаются золотые дни для шоппинга – знаменитые зимние распродажи, которые продлятся до 7 марта.
Испанский туроператор Pais Magico SL приглашает вас погрузиться в волшебную атмосферу Рождественской и Новогодней сказки, провести Ваши зимние каникулы на Атлантическом побережье Испании: в Стране Басков, Кантабрии, а так же совместить незабываемый отдых с великолепным шоппингом по самым выгодным ценам в году!!!
Мы убеждены в том, что у вас останутся самые хорошие и теплые воспоминания!
Планируя  свое путешествие по Испании, мы часто останавливаемся на излюбленных  многими туристами  «пляжных турах». Море, солнце, прибрежные «чирингито»… Все это, конечно, замечательно. Но нам хотелось бы приоткрыть для Вас страницу в «книге путешествий по Иберии», мало знакомую туристам и, и по этой причине, более привлекательную. Приглашаем Вас в путешествие по «Дорогам  камелий», проходящее по югу автономного округа Галисия. Но, сохраняя интригу, замечу лишь, что это путешествие предложит вам не только возможность насладиться великолепными пляжами Атлантики, непревзойденной гастрономией,  но и возможностью полюбоваться прелестным цветением камелий в старинных галисийских  усадьбах… И кто знает, может быть, как когда-то Гарсия Лорка, Вы  воздадите свой «гимн» этому прекрасному цветку. «Дождик идет в Сантьяго, Сердце любовью полно, Белой камелией в небе Светится солнца пятно.» Фредерико Гарсия Лорка. Экскурсионная программа: «Дорогами камелий». 1 день. «Усадьба Лоурисан» - Огненные камелии Время проведения:  около  5 часов. Обед (по желанию туристов, оплачивается отдельно). Во время экскурсии по усадьбе «Пасо Лоурисан», Вы познакомитесь не только с великолепным садом, где представлены «огненные камелии» и редкие деревья из разных уголков мира, но и со старинным  дворцом XVв., приобретенным в веке XIX известным испанским политиком Монтеро Риосом. Он сделал ее своей летней резиденцией. Вскоре дом Монтеро превратился в своеобразный клуб для встреч влиятельных людей того времени. Здесь проходили переговоры о судьбе Кубы, Пуэрто-Рико, Филиппин и Гуама. Они закончились подписанием Парижского мирного договора, по которому Испания потеряла свои права на эти территории. Посещение старинного дворца начнется с осмотра интерьеров комнат отдыха, столовой, библиотеки. Продолжительность экскурсии по усадьбе составляет примерно два часа 2 день «Усадьба “Замок Соутомайор”» - Розовые камелии Время проведения:  около  5 часов. Обед (по желанию туристов, оплачивается отдельно). История замка восходит к концу 12 века, когда его первым хозяином был знатный феодал Педро Альвареса де Сотомайор, роль которого в истории Галисии была более чем значима.  Некоторе время он правил всей Галисией.  В XVв. крепость приходит в запустение. А в XIXв. замок переходит во владение маркизов  де Вега де Армихо и именно с этого момента начинается превращение мрачной старинной крепости в  цветущее поместье. Маркиз де Вега приказал разбить великолепный, по тем временам, парковый ансамбль. Сад камелий начинался всего с 19 молодых деревьев.  Сейчас их в парке 500, причем, 100 разновидностей.  Рядом с камелиями соседствует  обширный розарий. Ну и, конечно, окружающая замок роща, «зеленое население» которой состоит из деревьев, привезенных с пяти континентов. Посещение старинного дворца начнется с осмотра  внутреннего интерьера. Замок окружают обширные виноградники знаменитых белых сортов винограда – «Альбариньо» и «Рибейро».  Ну как здесь не поддасться соблазну  и не заглянуть в маленькую бодегу (винный погребок) для дегустации вина с тончайшим фруктовым оттенком, в аккомпанимент к  которому подают местные сорта «молодых» сыров.